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Adolfo Estalella

Antropología de Internet y las tecnologías digitales

Asambleas populares: el ritmo urbano de una política de la experimentación [paper]

El  último artículo que hemos escrito sobre las asambleas del 15M tiene por título Asambleas populares: el ritmo urbano de una política de la experimentación. Irá incluido en el libro (título provisional) ’Orígenes y retos del 15M’, editado por Icaria y coordinado por Marta Cruells y Pedro Ibarra. El borrador puede descargarse:  Asambleas populares: el ritmo urbano de una política de la experimentación. Seguidamente la  introducción.

Lo primero que hizo el grupo de personas que se quedó a dormir en la Puerta del Sol el 15 de mayo de 2011 fue formar una asamblea. Lo hicieron después de la manifestación que convocó a miles de personas en las calles de Madrid y otras ciudades de España. Su gesto iniciaba lo que después se convertiría en la #Acampadasol y daba pie a uno de los acontecimientos urbanos más innovadores políticamente de las últimas décadas. Dos semanas después de que comenzara aquella acampada se celebraron más de un centenar de asambleas populares por todo Madrid y otros municipios de la comunidad. Ellas extendieron el gesto de inventiva política desde la Puerta del Sol al resto de la ciudad y mucho más allá.

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What is a neighbour? Notes on #Occupying the urban relation

We just submitted a new draft paper to a journal on the Spanish #Occupy movement, the 15M or indignados movement. We have titled it What is a neighbour? Notes on #Occupying the urban relation, here is the abstract:

The Occupy movement in Spain, locally known as the May 15 movement (15M), singularly developed throughout 2011 into a network of local neighbourhood ‘popular assemblies’. Over one hundred such assemblies cropped up in Madrid alone. This paper explores the conceptual and infrastructural work invested by the assemblies in the production of a particular experience of ‘neighbourhood’ (barrio). The barrio has become the centrepiece of the assemblies’ political and geographical imagination. We offer here an ethnographic account of how the work of assembling (inside and outside the assembly form proper) is constitutive of a new experience of relationality, which assembly-goers refer to as ‘making neighbours’. One makes neighbours through processes of deambulation, and through an investment in the rhythmic and atmospheric production of space. The neighbour fares thus as an ‘atmospheric person’. Further, it has in this guise become both a model of and a model for political citizenship; and neighbourliness, in this light, a ‘right to the city’. People’s exploration of the question, ‘What is a neighbour?’ offers thus an ethnographic case study on the invention of novel forms of social relations and political values in an urban commons – on the rise of the urban persona of the neighbour as a social-cum-political experimenter.

We want to express our sincerest gratitude to the members of Lavapiés’ Popular Assembly, as well as related 15M collectives and initiatives. Our time amongst them has deeply shaped our understanding of the making of contemporary urban commons in Madrid. This article is only possible thanks to them. We want to thank Daniel Bobadilla and Enrique Flores for giving us permission to illustrate the article with their photos and watercolours. Our thanks, too, to Ton Otto and Rane Willerslev, who commented on a first draft of the text and offered valuable advice as to how to sharpen its theoretical remit. Conversations with participants at the Anthropology of Value workshop convened by Tom Otto and RaneWillerslev in Cairns on December 2011 were also instrumental in helping identify the strengths of our empirical material. The pre-print paper is published under a Creative Commons license of the type Attribution-ShareAlike, so you are free to Share (to copy, distribute and transmit the work), to Remix (to adapt the work) and to make commercial use of the work.

 

Otra cultura para otro Madrid. ¿Otra cultura para quién? Notas sobre el PECAM

PECAM son las siglas del Plan Estratégico de Cultura del Ayuntamiento de Madrid. Un proyecto cuya elaboración comenzó en los primeros meses del año y que actualmente se encuentra en proceso de desarrollo. El PECAM pretende ser la guía para la política cultural de Madrid para los próximos tres años, hasta 2015 (¿quizás más allá si el PP vuelve a ganar las elecciones?, quien sabe). El plan surge del Área de las Artes y como parte de la elaboración se ha publicado un ‘Avance’, un texto de más de seiscientas páginas que se propone como borrador inicial para su discusión pública. Un documento que ha generado no pocas controversias en el mundo de la cultura y entre mi entorno próximo y muy cercano.

La semana próxima participo en una mesa redonda que Medialab-Prado ha organizado para la discusión del ‘avance’ del PECAM. La mesa pretende debatir sobre la pertinencia de un plan estratégico (es la primera vez que se hace uno para la cultura madrileña), la concepción de la cultura que se maneja en el proyecto, la influencia de la cultura digital en ella… estaré con Berta Sureda, Jaron Rowan y Mar Núñez. Estas son mis notas previas al debate (en formato PDF).

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Prototipos urbanos: un espacio para la experimentación ciudadana

Comenzamos una colaboración con el blog que  Medialab-Prado (cuaderno de Medialab) acaba de abrir en Eldiario.es. Durante unas pocas semanas trataremos de volcar algunas de las reflexiones y debates que hemos tenido en los últimos meses. El primer post lo hemos titulado: Prototipos urbanos: un espacio para la experimentación ciudadana.

Todos quieren ser digitales porque lo digital parece ofrecer la posibilidad de un futuro distinto. El mismo diario que acoge este blog parece en su nombre una invocación de la virtualidad de lo digital, ese carácter potencial que se abre a infinitas posibilidades: Eldiario.es,  ‘El diario es…’ parece conminar a que cada uno dé continuidad a la promesa de un nombre inacabado. Así que todos quieren ser digitales porque lo digital ofrece la promesa de poder pensar (y hacer) el mundo de nuevo. La política se digitaliza y amplía a Internet, los movimientos sociales hacen de la red su lugar de residencia, los gobiernos se tornan electrónicos, los libros se evaporan en bits y, claro está, el periodismo también se reencarna. He aquí un ejemplo en este mismo diario ( Ignacio Escolar entraba esta semana a discutir el tema). También la academia, que es nuestro lugar, quiere digitalizarse (humanidades digitales, e-research, técnicas digitales…). La academia que es el modo de estar en el mundo de quien esto escribe y de Alberto Corsín, compañero de aventuras académicas.

Hace dos años comenzamos una investigación en un lugar donde se piensa y experimenta de una manera singular con las transformaciones que la cultura digital está introduciendo en nuestra contemporaneidad: Medialab-Prado, el mismo centro que ahora acoge este texto con su habitual hospitalidad. Lo primero que aprendimos es que Medialab-Prado se aproxima a la experimentación de diferentes dominios a través de figuras como el procomún, los laboratorios ciudadanos, la ciencia de garaje o la producción colaborativa de cultura. Y nos encontramos con una figura excepcional que había atraído la atención de Alberto Corsín, la de los prototipos. La cultura de los prototipos constituye uno de los elementos salientes del modo de hacer de Medialab.

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Assembling Neighbours. The City as Archive, Hardware, Method

Draft paper under review. ‘Assembling Neighbours. The City as Archive, Hardware, Method’. Abstract:

The article reports on the rise of the ‘popular assemblies’ movement that swept the streets and plazas of Madrid in the wake of the May 15 2011 occupation of Puerta del Sol. Assemblies have since taken installation in public spaces as infrastructural and methodological projects. Their wireframing into the public landscape has demanded of participants an inventive deployment of archival and hardware tactics, as well as a method for urban hospitality. The fuzz and mess of the assembly – the difficulties that participants have at putting together, let alone understanding the very object of the assembly as an urban form – offers some valuable insights into present-day discussions on the city as an object of political claims and rights. Moreover, the practice of assembling neighbours – of convoking a neighbourhood’s assembly, and of bringing and holding a disparity of relations together in the political and social figure of the ‘neighbour’ – addresses wider issues about the possible forms of an urban commons in the neoliberal metropolis. In this light, we develop an argument that sees in the assemblies an emerging political form of neo-municipalism. The political purchase of this assemblage / assembly is its status as urban open hardware. An object invested in the fuzziness of the urban condition.

 

El método de la esperanza

El método de la esperanza. Notas para la Mesa redonda del II Encuentro Red eSCTS – Gijón, 23-25 de mayo de 2012.

‘Entre el desencanto y la esperanza’. Elegir un lema para un congreso es señalar un asunto de interés, y con los tiempos que corren no parece necesario dar muchas explicaciones para el tema que nos reúne. No tendremos que esforzarnos mucho para encontrar el desencanto por doquier. Sea entre los jóvenes investigadores que en esta época ven como sus carreras académicas se truncan, o más allá de la academia en cualquier contexto cotidiano donde unos y otros son testigos de cómo se les escapa entre las manos la posibilidad de una vida digna y una sociedad justa. Hoy parecen más que ajustadas que nunca aquellas palabras que Toni Negri y Felix Guatari escribieran a principios de los noventa: “la misma esperanza se ha dado a la fuga de este desesperanzado, desventurado y gris mundo”. Esta pesimista condición ha capturado el interés de algunos autores y autoras preocupados por la desesperanza que se extiende por las geografías más diversas como resultado de las reformas neoliberales. Geógrafos críticos como David Harvey han señalado de manera  iluminadora cómo la reordenación espacial y la transformación urbana que acompaña a las reformas neoliberales es la fuente de la producción de agudas desigualdades y una desesperanza creciente. Pero lo que más nos interesa en esta mesa no es dar rienda suelta a las visiones agoreras sobre el desencanto sino reservar un espacio para la segunda parte de ese lema: la esperanza. O al menos esa era la intención de esta convocatoria.

El análisis de la esperanza no le es ajeno a los STS que desde hace al menos una década han desarrollado desde la denominada sociología de las expectativas un intenso análisis de las visiones de futuro que acompañan a la tecnología. Me gustaría rescatar dos aspectos que la sociología de las expectativas nos ha enseñado: en primer lugar que lo importante de las visiones de futuro no es analizar cuán sólidas son o si se van a cumplir, sino su carácter performativo, cómo las expectativas toman parte en la producción de un cierto presente; en segundo lugar, nos ha mostrado la naturaleza material de las expectativas de futuro que son inscritas en cuerpos, artefactos y todo tipo de materiales; por ejemplo, un cordón umbilical que se deposita en un banco de tejidos, que conecta a los progenitores con su vástago, el presente con el futuro, la salud con una enfermedad potencial. Sin embargo, la sociología de las expectativas ha estado demasiado interesada por las visiones de futuro que se producen en los laboratorios y ha tendido a pensar muy habitualmente en las expectativas como consecuencia de la falta de conocimiento. En buena medida ha ignorado los contextos donde la esperanza es un asunto cotidiano, y los no especialistas, no tecnólogos o no expertos no son simples consumidores de las visiones de futuro que otros elaboran sino los hacedores y productores de esas frágiles expectativas que resultan de un esforzado trabajo.

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Ensamblajes de esperanza. Una etnografía del bloguear apasionado

Resumen de la tesis publicado como artículo en la sección Tesisteca de la revista Athenea Digital, una publicación del Departamento de Psicología Social de la Universitat Autónoma de Barcelona. Afín y muy sensible a los estudios sociales de la ciencia y la tecnología y muy especialmente a la Teoría del Actor-Red. El título del artículo es Ensamblajes de esperanza. Una etnografía del bloguear apasionado’, y su resumen dice:

Internet y las tecnologías digitales han estado acompañadas de promesas de futuro desde su nacimiento. En este artículo nombro esa particular orientación hacia el porvenir con el concepto de esperanza y exploro la heterogeneidad de entidades que toman parte en su emergencia. Lo hago a través de una etnografía de bloggers apasionados, individuos que bloguean de manera intensiva, reflexivos con su práctica y comprometidos con la transformación de la sociedad. Presento y discuto la producción de expectativas que acompañan a su esperanza y me refiero a dos aspectos clave en su emergencia. Primero la performación de intensas temporalidades en el bloguear en las que interviene la infraestructura material de la Blogosfera, a través de ella la producción de hechos del pasado proporciona las condiciones de posibilidad para la elaboración de expectativas de futuro. Segundo, conceptualizo la esperanza de los bloggers como un ensamblaje heterogéneo que produce la desestabilización de la ontología del presente al abrir espacios de posibilidad futura.

Hacia la ética de la investigación como un espacio epistémico. Una oportunidad para innovar en sus formas institucionales

Artículo publicado en 2011 en el número 15 de la revista Ankulegi, la revista anual de la asociación vasca de antropología que le da nombre: ‘Hacia la ética de la investigación como un espacio epistémico. Una oportunidad para innovar en sus formas institucionales’. El resumen dice:

La reflexión sobre la ética de la investigación ha cobrado un creciente interés en los últimos años en antropología. Desde hace varias décadas esta preocupación ha tomado forma institucional a través de dos mecanismos principales: comités y códigos éticos que han sido criticados por hacer de la ética un asunto legalista. En ese contexto y teniendo en cuenta el incipiente debate que comienza a desarrollarse en España, este artículo propone pensar en la ética de la investigación como un espacio epistémico donde explorar los modos de producción de conocimiento legítimos. La ética de la investigación debiera orientarse entonces a desvelar los valores de los otros y cómo han de ser preservados; un desplazamiento que abre la posibilidad para innovar en las formas institucionales de la éticade la investigación.

Humanidades Digitales y e-Research: intervenciones en la academia

En las últimas semanas he preparado un proyecto para Medialab-Prado (Madrid) que gravita en torno a las Humanidades Digitales y la e-Research, un proyecto que pretende abrir un espacio de experimentación con lo digital para las Humanidades y las Ciencias Sociales. En cierta manera es sólo una forma distinta de nombrar lo que ya se hace en Medialab-Prado al tiempo que se intenta seducir a nuevos participantes del ámbito de la academia. El proyecto recoge mis intereses previos en torno a la e-Research tras mi paso por el Virtual Knowledge Studio de Ámsterdam y mi trabajo con Anne Beaulieu, y un interés que comienza a generalizarse en algunas geografías por las Humanidades Digitales. Conecta además con los seminarios Empiria Digital que junto a Alberto Corsín hemos estado organizando desde el año pasado en Medialab-Prado. Lo que sigue es un borrador abierto a discusión de algunas de las ideas que nos gustaría desarrollar si el proyecto sale adelante. Por supuesto está abierto a la incorporación de cualquiera.

‘Humanidades Digitales y e-Research: intervenciones en la academia’

Internet y las tecnologías digitales se nos presentan desde hace dos décadas como una especie de piedra filosofal capaz de transformar aquello que tocan. Esos artefactos que median en nuestros modos de hacer y decir se han convertido en los depositarios de las expectativas de revolucionar múltiples dominios de nuestras sociedades, y la academia no ha quedado al margen de ese productivo fervor. Aunque más tardíamente que otras disciplinas académicas, humanistas y científicos sociales han comenzado a incorporar en los últimos años tecnologías digitales a sus prácticas epistémicas. Yo mismo, en mi práctica profesional como antropólogo, he hecho uso intensivo de tecnologías digitales en múltiples instancias de mi actividad investigadora. La utilización de un blog de campo en el trabajo etnográfico ha constituido una estrategia para experimentar de primera mano las múltiples implicaciones de tipo teórico, metodológico e incluso ético que se plantean con la incorporación de lo digital a la práctica investigadora. Otros antropólogos, como los reunidos en torno al Anthropological Research on the Contemporary Studio, más adelante me refiero a ellos, han comenzado a experimentar también con estas tecnologías. El volumen de experiencias que en el último lustro se han acumulado en las Ciencias Humanas y Sociales ha sido suficiente como para que se hayan lanzado en diferentes geografías toda una serie de proyectos que bajo las rúbricas de ciberinfraestructuras (EE UU)[1], e-Social Science (Reino Unido)[2], e-Research (Europa)[3] o Humanidades Digitales[4] promueven la incorporación de las tecnologías digitales tanto a las Ciencias Sociales como de las Humanidades. Aunque diferentes en su organización y propuestas prácticas todas ellas movilizan el vocabulario de la transformación de la academia a través de esas tecnologías.

Empiria Digital se hace eco de esas expectativas aunque levanta una precaución necesaria pues el futuro que se invoca es siempre una promesa frágil y esquiva. El proyecto recoge en buena medida algunos indicios y muchas intuiciones, propias y ajenas, que nos permiten pensar que las tecnologías digitales constituyen un espacio para experimentar dentro de las Humanidades y las Ciencias Sociales. Una experimentación que en Empiria Digital pretende articularse en torno a la noción de intervención. Intervenir significa reconocer y aprovechar el espacio de oportunidad que se abre con las tecnologías digitales para problematizar y transformar diferentes ámbitos de la academia. Específicamente el proyecto plantea reflexionar y experimentar con modos de intervención en las (i) prácticas epistémicas de producción de conocimiento, (ii) las modalidades de circulación del conocimiento, (iii) las formas de organización de la academia y (iv) los espacios de relación que mantiene con la sociedad.

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15M: ciudad, prototipo, método

Alberto, hablando del trabajo que estamos haciendo sobre el 15M: 15M: ciudad, prototipo, método. La entrevista ha sido realizado por Stéphane Grueso y Patricia Horrillo y es parte del documental / proyecto 15M.cc. En palabras de Alberto: “en ella intento describir parte de la originalidad e inventiva del 15M / acampadasol / asambleas populares como prototipo o ensayo de acción política que resdescribe la ciudad como infraestructura humana y métodología de convivencia y hospitalidad”. Unas semanas después me tocó pasar a mi para hacer un relato de mi experiencia en las asambleas. Un día de estos en el aire, seguro.